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Rainer Höss

-South Germany-

My Name is Rainer Höss, i am 48 years old, Father of 4 Children and Grandfather of two lovely and beloved Grandchildren.

Some more Information regarding my Family Hertitage and the work on that historical path.

I am the Grandson of the infamous Commandant Rudolf Franz Ferdinand Höss who ran and established the biggest Death and Extermination Camp, that has ever existed, created at the grounds of Auschwitz, in occupied Poland (1940-1945).
I am anxious to establish a dialogue between and with Descendants of Victims & Perpetrators of the largest Genocides in the 20th Century.

I was not even born, when the so called “Dritte Reich” crashed to pieces 69 years ago. I am 48 now, and I’m not even one of the sons of Rudolf Höss, who was the Commander of the Death-Camp Auschwitz-Birkenau in Poland. Rudolf Höss was responsible for the extermination of one and a half million Jews and other ethnic Groups in the gas-chambers of this Concentration-Camp.
I am lucky not to have experienced all of this like, for example, my uncle Klaus, the oldest son of Rudolf Höss. He was about 14 yeas old, when he – full of pride in his hand-tailored SS-uniform – aimed at prisoners with his sling-shot.
Or like my father, who started primary-school in 1943 in Auschwitz. He splashed around joyfully in the pool his Family had in the Garden of the Commander-Villa 150 m away from the first Crematorium. The two boys and two of their sisters felt like Chefs around here – and sometimes behaved like it. Only the youngest Sister was still a little baby, she was born in Auschwitz at November 1943. I didn’t know my Grandfather. He was executed after the War 1947 in Auschwitz, at the Place he creates and run for many years. But I grew up in the family of his second son Hans-Jürgen, my father, and my Grandmother Hedwig was his widow. A widow who, was praising the „oh-so-called, wonderful-times!“ of the Third Reich all her life. A widow, who held tight on to the „good reputation“ of her late husband and talked of him as a „brave Soldier“ and „decent Commander“. Her only friends till her death in 1989 were Women and Men of those „good times“– in other words: they were all old Nazi-Comrades. And even hers and my Father’s educational-program was a loan from this old ideology: Sit upright! Behave disciplined! Obey! Clean your hands! If not: Corporal punishment. My father was a real Master in this, including his leather belt and the shouted order: „A Höss doesn’t cry“. Life in this family was like living under a cheese cover. You permanently felt suffocated by this environment of hiding and praising, covering up and denying.
Well – I survived. But…nowadays there are studies not only examining the first Generation after the war, but the second Generation as well, the Generation of the Nazi-Grandchildren like me. I did not attend one, but the results confirm my experiences: The sticky silence in Family`s like mine let to at least as many disorders and emotional injuries like those, the Sons and Daughters of the Nazi-Perpetrators and their fellow travelers suffered from. This is why I am be puplic. I think I have the reason to tell you why the old stories of the Nazi-Time are not at all finished, but will be transferred in different versions from Generation to Generation. Sometimes with a positive effect, sometimes with a negative, with insight or with denial.

In Memory of Jean Améry ,

"No one can escape from the history of his people. You should not and must not the past, let it rest yourself ', because otherwise they rise and could become a new presence."

Kurz-Biografie Rainer Höß:

Ich, Rainer Höß, wurde am 25. Mai 1965 in Ludwigsburg, Deutschland geboren. Ich bin gelernter Koch und Konditor und habe zwischenzeitlich als selbstständiger Geschäftsmann gearbeitet. Ich lebe mit meiner Familie in Baden-Württemberg.
Aufgewachsen bin ich in schwierigen und belastenden familiären Verhältnissen. Mein Vater, der ein Teil seiner Kindheit direkt neben dem Lager in Auschwitz verbracht hatte, war ein hartherzig autoritärer Mann. Meine Mutter, oft krank und depressiv, war ihm völlig ausgeliefert. Liebe und Zuwendung habe ich als Kind nie erfahren.
Nach der Realschule absolvierte ich eine Koch- und eine Konditorlehre. Der spätere Versuch, mich als Geschäftsmann selbstständig zu machen, war letztendlich nicht von Erfolg gekrönt. Aufgrund einer Konkursverschleppung wurde ich 1990 zu einer zweijährigen Bewährungs- und Geldstrafe durch das zuständige Amtsgericht verurteilt.
Schon als Heranwachsender hat mich die Vergangenheit meines Großvaters zunehmend beschäftigt und belastet. Wohl durch den Namen Höß wurde mir unterstellt, ich gehöre der rechten Szene an. Es ist zwar richtig, dass ich mehrfach von dieser Seite angesprochen wurde. Ich habe aber stets jeglichen Kontakt vehement abgelehnt und mich klar und unmissverständlich distanziert. Die Ansichten dieser Gruppierungen haben immer meiner politischen und ethischen Auffassung widersprochen. Mehr noch: Ich habe all diese Annäherungsversuche verschiedener Neo-Nazi-Organisationen scharf zurückgewiesen und in einigen Fällen zur Anzeige gebracht.
Es ist – insbesondere auch wegen meiner Familiengeschichte – für mein Selbstwertgefühl als unabhängiges Individuum wichtig, mich klar und deutlich von allen Rechtsradikalen und derem ideologischem Gedankengut zu distanzieren.
Meine gelebten Werte sind Toleranz und Offenheit, ich bin im klassischen Sinne liberal. Ich glaube an die verfassungsmäßigen Grundrechte eines jeden Menschen, unabhängig von Hautfarbe, Nationalität oder Glaubenszugehörigkeit. Intolerant bin ich nur gegenüber Menschen, die diese Werte mit Füßen treten.
Heute verdiene ich meinen bescheidenen Lebensunterhalt mit Aktionen gegen Nationalsozialisten (Neo-Nazis) und Rassisten. Für mich ist dies „Berufung“. Ich kann mir nichts Sinnvolleres vorstellen, als durch diese Arbeit und das Engagement meinen Beitrag für eine multikulturelle Gesellschaft zu leisten. Ich möchte meine ganze Energie dem Einsatz gegen die tendenziell stärker werdende rechtsradikale Szene und deren propagandistische Parolen widmen.
Aufgrund des ideellen Wertes des Nachlasses von Rudolf Franz Ferdinand Höß (Kommandant von Auschwitz), habe ich mich verpflichtet, diesen abscheulichen aber dadurch auch historisch wertvollen Nachlass nicht zu veräußern. Aus diesem Grund habe ich mich bereits 2009 vertraglich gegenüber dem Institut für Zeitgeschichte in München verpflichtet, diesem den Nachlass von Rudolf Franz Ferdinand Höß zur historischen Aufarbeitung und Verwaltung zu überlassen und die Konvolute in dessen Obhut zu belassen. Nach meinem Ableben geht dieser gesamte Bestand in vollem Umfang an das Institut für Zeitgeschichte über, auch dies ist bindender Bestandteil des Vertrages.

French Version:

Mon nom est Rainer Höss, j’ai 48 ans, père de 4 enfants et grand-père de 2 adorables petits-

enfants.
Je suis le petit-fils de l’infâme commandant Rudolf Franz Ferdinand Höss qui mit en place le
plus grand camp de la mort et d’extermination n’ayant jamais existé bâti, sur les terres
d’Auschwitz en Pologne occupée (1940-1945). Je suis soucieux d’établir un dialogue avec et
entre es descendants de victimes et les bourreaux du plus important génocide du XX.ème
siècle.Je n’étais pas né quand le dénommé « IIIème Reich » éclata en morceaux il y a de cela 69
ans. J’ai maintenant 48 ans et je ne suis plus l’un des fils de Rudolf Höss qui était le
commandant du camp de la mort Auschwitz-Birkenau en Pologne. Rudolf Höss fut responsable de l’extermination d’1,5 millions de Juifs et d’autres groupes ethniques dans les chambres à gaz de ce camp de concentration.
Je suis chanceux de ne pas avoir vécu tout cela comme par exemple, mon oncle Klaus, le fils aîné de Rudolf Höss. Il avait 14 ans quand – plein de fierté dans son uniforme SS fait main – visait des prisonniers avec lance-pierres ou encore comme mon père qui commença l’école primaire en 1943 à Auschwitz. Il aimait plonger dans la piscine que sa famille possédait dans le jardin de la villa du commandant à 150 mètres du premier crématorium. Les deux garçons ainsi que deux de ses sœurs se sentaient comme des chefs – et se comportaient parfois de la sorte. Seule la plus jeune des sœurs n’était encore qu’un bébé, née à Auschwitz en novembre 1943. Je n’ai pas connu mon grand-père. Il fut exécuté après la guerre en 1947 à Auschwitz, dans ce lieu qu’il créa et dirigea plusieurs années. Mais j’ai grandi dans la famille de son second fils Hans-Jürgen et ma grand-mère Hedwig était son épouse. Une épouse qui loua toute sa vie « les moments merveilleux » du III Reich. Une épouse qui tenait haut la « bonne réputation » de son époux et qui parlait de lui comme « d’un brave soldat » et « un
commandant décent ». Ses seuls amis jusqu’à sa mort en 1989 étaient des hommes et des femmes de « ces bons moments » autrement dit : il s’agissait là d’anciens camarades nazis.
Et le programme éducatif mis en place par elle et mon père était emprunté à cette vieille idéologie : « Veux-tu t’assoir correctement ! Sois discipliné ! Obéis ! Lave-toi les mains ! Et si je n’obéissais pas : punition corporelle. Mon père était un maître en la matière – notamment
par l’intermédiaire de sa ceinture en cuir et de son don à donner cet ordre ordre: « Un Höss ne pleure pas ! » Vivre dans ma famille était comme vivre sous une cloche à fromages. Vous vous sentiez en permanence suffoquant par cet environnement de cachotterie et de
louange, de dissimulation et de déni.
Et pourtant, j’ai survécu…. Mais de nos jours, il existe des études pas seulement sur la première génération après la guerre mais aussi sur la seconde, la génération des petits- enfants de Nazis comme moi.
Je n’y ai pas assisté mais les résultats confirment mon expérience : le silence puant dans une famille comme la mienne provoque des désordres et des blessures émotionnelles comme ceux que les fils et filles des bourreaux Nazis ainsi que leurs compagnons de voyage ont souffert. C’est pourquoi je suis un personnage public. Je crois que j’ai de quoi vous dire
pourquoi les vieilles histoires de l’époque nazie ne sont pas du tout achevées mais transmises de différentes manières aux générations suivantes. Parfois, l’effet est positif, parfois négatif avec perspicacité ou dénégation.

Mon nom est Rainer

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